Los médicos testificaron contra pacientes de cáncer moribundos para compañías tabacaleras

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Anonim

Un nuevo estudio revela que un grupo de médicos han testificado para la industria tabacalera contra pacientes que mueren de cáncer en múltiples ocasiones, reiterando que sus hábitos de fumar no causan cáncer.

El estudio revela que los testigos expertos citaron factores ambientales como el enjuague bucal y el consumo de pescado salado como posibles causas de cáncer antes del consumo de tabaco.

Según el estudio realizado por un investigador de la Universidad de Stanford, un grupo de seis expertos testificaría como testigos expertos de que una combinación de factores ambientales como el enjuague bucal o el consumo de pescado salado tenían más probabilidades de haber causado la cabeza y Cánceres de cuello que fumar mucho.

"Me sorprendió el grado en que estos médicos estaban dispuestos a testificar, en mi opinión de una manera no científica, para negarle a un demandante moribundo -que sufría las secuelas de una vida de fumar- un juicio justo", dice el autor del estudio, Dr. Robert Jackler, profesor y director de otorrinolaringología, cirugía de cabeza y cuello.

Para el estudio, el Dr. Jackler analizó los casos que ocurrieron entre 2009 y 2014 en los que los pacientes demandaban a las compañías tabacaleras por daños y perjuicios. Los pacientes eran fumadores a largo plazo con cáncer en sitios como la laringe, la boca y el esófago.

En estas demandas, el asunto que se debatía era si fumar causaba cáncer a cada demandante. El Dr. Jackler consultó declaraciones de testigos expertos y testimonios de juicios para cada caso antes de revisar la literatura científica para ver si los testigos expertos estaban respaldados por evidencia.

"El estudio encontró que usaron métodos científicamente inválidos para respaldar su testimonio", afirma el Dr. Jackler.

Las compañías tabacaleras RJ Reynolds, Philip Morris y Lorillard pagaron a los seis otorrinolaringólogos certificados por la junta, médicos especializados en enfermedades del oído, nariz, garganta y estructuras relacionadas, para testificar en nombre de la industria del tabaco en más de 50 casos.

El testimonio proporcionado por estos testigos expertos fue notablemente similar en diferentes casos, según los informes del estudio, y parte de una estrategia cohesiva para disuadir al jurado de fallar contra el fumar:

"Al resaltar una lista exhaustiva de posibles factores de riesgo, como alcohol, humo de diesel, fluido de maquinaria, pescado salado, reflujo de ácido estomacal, enjuague bucal e incluso la vida urbana, crearon dudas en los cerebros sobre el papel del tabaquismo en el cáncer del demandante ".

El Dr. Jackler señala que esta narrativa táctica es muy defectuosa ya que miles de millones de no fumadores están regularmente expuestos a estos factores ambientales.

"Si estos factores causales para el cáncer de cabeza y cuello, con una fracción mínima de la potencia del tabaco, la tasa de cáncer de cabeza y cuello entre los no fumadores sería mucho mayor de lo que se ha observado", argumenta.

Otorrinolaringólogos reclutados y entrenados por la industria tabacalera

El estudio sugiere que las compañías tabacaleras estaban dispuestas a hacer todo lo posible para obtener testimonios sólidos. Un médico afirma que los abogados de las compañías tabacaleras le escribieron una opinión que luego tuvo que aprobar, mientras que otra se negó a reconocer los informes del Cirujano General como fuentes autorizadas.

Proporcionar un testimonio para las compañías tabacaleras también resultó ser un movimiento lucrativo. Uno de los médicos informó que se les pagó $ 100, 000 para declarar en un solo caso.

En los casos relacionados con si fumar causó o no el cáncer de un demandante, el estándar legal es una probabilidad de más del 50%. El Dr. Jackler dice que la literatura científica actual sostiene que el tabaco contribuye directamente al cáncer de cabeza y cuello con una probabilidad mayor del 50%.

Descarta la opinión reiteradamente expresada de los seis expertos en el estudio de que el tabaco no causó cáncer de los demandantes como "no creíble".

"La industria tabacalera identifica a los mejores expertos que el dinero puede comprar, los entrena en su narrativa perfeccionada para fabricar dudas en las mentes del jurado y los usa una y otra vez en caso tras caso", concluye el estudio.

El estudio del Dr. Jackler aparece en la revista Laringoscopio y recibió el apoyo del Departamento de Otorrinolaringología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford: Cirugía de Cabeza y Cuello.

En 2012, un juez ordenó a las compañías tabacaleras, incluidos RJ Reynolds, Philip Morris y Lorillard, que informaran al producto de advertencias de que engañaban a los consumidores con respecto a los riesgos de fumar y de fabricar deliberadamente cigarrillos para hacerlos más adictivos.