¿Pies primero? Las antiguas mitocondrias podrían ser responsables de la neuropatía en las extremidades

Vaccination The Hidden Truth (Mayo 2019).

Anonim

El dolor ardiente y hormigueante de la neuropatía puede afectar los pies y las manos antes que otras partes del cuerpo porque los centros neurálgicos de las células nerviosas que suministran las extremidades envejecen y se vuelven disfuncionales a medida que completan el largo viaje a estas áreas, sugieren científicos de Johns Hopkins en un nuevo estudio. El hallazgo eventualmente puede conducir a nuevas formas de combatir la neuropatía, una condición que a menudo acompaña a otras enfermedades, como el VIH / SIDA, la diabetes y los trastornos circulatorios.
Las neuropatías tienden a golpear primero los pies, luego viajan por las piernas. Al llegar a las rodillas, a menudo comienzan a afectar las manos. Esta condición dolorosa tiende a afectar a las personas que son mayores o más altas con más frecuencia que las personas más jóvenes y más bajas. Aunque estos patrones son típicos de casi todos los casos de neuropatía, los científicos se han percatado de explicar por qué, dice el líder del estudio Ahmet Hoke, MD, Ph.D., profesor de neurología y neurociencia en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.
Él y sus colegas sospechaban que la razón podría estar dentro de las mitocondrias, las partes de las células que generan energía. Mientras que las mitocondrias de la mayoría de las células del cuerpo tienen un recambio relativamente rápido reemplazándose cada mes más o menos, las que están en las células nerviosas a menudo viven mucho más tiempo para acomodar el viaje a veces largo desde donde una célula comienza a crecer hasta donde termina. Las células nerviosas que suministran los pies miden entre 3 y 4 pies de largo en una persona de estatura promedio, explica Hoke. En consecuencia, las mitocondrias en estas células nerviosas tardan de dos a tres años en viajar desde donde el nervio se origina cerca de la columna vertebral hasta donde termina en el pie.
Para investigar si el proceso de envejecimiento durante este viaje podría afectar las mitocondrias y conducir a neuropatía, Hoke y sus colegas examinaron muestras de nervios tomadas durante autopsias de 11 personas que tenían neuropatía asociada al VIH, 13 que tenían VIH pero no neuropatía y 11 VIH-negativos personas que no tenían signos de neuropatía en su muerte. Los investigadores tomaron dos muestras combinadas de cada persona, una de donde los nervios se originaron cerca de la columna vertebral y otra de donde los nervios terminaban cerca del pie.
Luego examinaron el ADN de las mitocondrias en cada muestra de nervio. Las mitocondrias tienen su propio ADN que está separado del ADN en el núcleo de una célula.
Los investigadores informan en enero de Annals of Neurology que en pacientes con neuropatía, el ADN de las mitocondrias en las terminaciones nerviosas en el tobillo tuvo un aumento de 30 veces en un tipo de mutación que eliminó una parte de este ADN en comparación con el ADN mitocondrial de cerca La espina. La diferencia en la misma mutación de eliminación entre las muestras combinadas en personas sin neuropatía fue aproximadamente el triple.
Dado que las mitocondrias dejaron de funcionar después de la muerte de una persona, los científicos recurrieron a un modelo de mono de neuropatía por VIH para ver si estos déficits afectaban a la función mitocondrial. Las pruebas mostraron que las mitocondrias de los tobillos de estos animales no funcionaban tan bien como las de sus espinas, generando menos energía y produciendo proteínas defectuosas y dañando los radicales libres.
Hoke explica que a medida que las mitocondrias hacen la caminata desde cerca de la columna vertebral hasta los pies, su ADN acumula mutaciones con la edad. Estas mitocondrias más antiguas podrían ser más vulnerables a los ataques que acompañan a la enfermedad que las mitocondrias más jóvenes cerca de la columna vertebral, lo que hace que las mitocondrias antiguas se vuelvan disfuncionales primero. El hallazgo también explica por qué las personas que son mayores o más altas son más susceptibles a las neuropatías, dice Hoke.
"Nuestras mitocondrias envejecen a medida que envejecemos, y tienen aún más tiempo para viajar en personas altas", dice. "En las personas que son mayores o más altas, estas mitocondrias en los nervios más largos están en peor estado cuando alcanzan los pies".
Hoke señala que si este descubrimiento se confirma para otros tipos de neuropatía, podría conducir a formas específicas de mitocondrias para tratar esta afección. Por ejemplo, dice, los médicos pueden eventualmente darles a los pacientes medicamentos que mejoren la función de las mitocondrias antiguas, a su vez mejorando la función de las células nerviosas y aliviando el dolor.
Fuente: Johns Hopkins Medicine