Los médicos varones son más propensos a enfrentar acciones legales que sus colegas

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Un nuevo estudio que investiga las diferencias de sexo en la acción médico-legal contra los médicos ha descubierto que los médicos varones tienen casi dos veces y media más probabilidades de enfrentar acciones legales que las doctoras.

Las probabilidades de enfrentar una acción médico legal son casi dos veces y media más altas entre los médicos varones que entre las médicas, según el nuevo estudio.

Los hallazgos, publicados en BMC Medicine, se produjeron después de que los investigadores identificaran y revisaran los resultados de 32 estudios sobre medidas médico-legales.

"Se necesita más investigación para comprender las razones de por qué los médicos varones son más propensos a experimentar una acción médico-legal", dice la investigadora principal Emily Unwin, del University College London (UCL) en el Reino Unido. "Es probable que las causas sean complejas y multifactoriales".

El estudio surge después de un aumento en los últimos años en el número de casos legales presentados contra los médicos. Unwin y sus colegas afirman que en los EE. UU., El número de acciones disciplinarias de la junta estatal aumentó entre 2008 y 2012, con un aumento del 17% en el número de licencias médicas revocadas, denegadas o suspendidas.

Asimismo, en el Reino Unido, hubo un aumento del 64% en el número de quejas hechas al regulador médico del Reino Unido, el Consejo Médico General, sobre la aptitud de los médicos para practicar la medicina, junto con un aumento del 42% en el número de médicos o suspendido del registro médico del Reino Unido.

Es importante que los factores que pueden predecir la acción disciplinaria se identifiquen, sugieren los investigadores, ya que el descubrimiento de cualquier posible factor subyacente puede ayudar a los médicos a alcanzar los estándares de atención que se esperan de ellos.

Aunque anteriormente se han realizado algunos estudios que investigan las diferencias de sexo en las acciones médico-legales contra los médicos, ninguno ha examinado el asunto a escala global. Como resultado, los investigadores de UCL analizaron los resultados de 32 estudios, que involucraron un total de 40, 246 casos de acción medicolegal que representaban una población global de 4, 054, 551 personas.

Diferencia de sexo consistente durante los últimos 15 años

No solo fue la probabilidad de que se tomaran medidas médico-legales contra los médicos varones dos veces y media más que para las médicas, sino que esta diferencia entre los sexos se mantuvo constante durante los últimos 15 años, así como a través de diferentes paises.

Este hallazgo particular sugiere que la idea de que los médicos varones sean más propensos que las doctoras a experimentar acciones médico-legales ya que hay médicos varones más practicantes es inexacta. Si este hubiera sido el caso, la diferencia entre médicos hombres y mujeres se habría reducido con el tiempo a medida que aumentara el número de médicas.

Como su revisión demuestra una diferencia consistente entre los sexos, los investigadores escriben que es probable que haya una razón fundamental para explicar esta disparidad.

Las posibles explicaciones ofrecidas por otros estudios incluyen el hecho de que los médicos varones pueden trabajar más horas que las doctoras y que los médicos varones tienen más interacciones con los pacientes.

El Dr. Unwin afirma que investigar las quejas sobre la aptitud de los médicos para practicar puede generar una gran cantidad de estrés en los médicos, reguladores y pacientes por igual, y que abordar las diferencias de sexo en la acción medicolegal requerirá un esfuerzo conjunto:

"La profesión médica, junto con los reguladores médicos y educadores médicos, ahora necesitan trabajar juntos para identificar y comprender los factores causales subyacentes que resultan en una diferencia de sexo en la experiencia de acción médico-legal, con el objetivo de apoyar mejor a los médicos para lograr los estándares que se esperan de ellos y la mejora de la atención al paciente ".

Si bien es probable que haya varias causas complejas detrás de esta diferencia, los investigadores concluyen que el primer paso que su estudio ha logrado es reconocer que existe una diferencia.

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