Prevenir las muertes relacionadas con el hospital debido a errores médicos: 'Podemos y debemos hacerlo mejor'

Gary Slutkin: Let's treat violence like a contagious disease (Mayo 2019).

Anonim

¿Cuántos pacientes mueren en el hospital como resultado de errores médicos prevenibles? Mientras continúa el debate sobre las estimaciones basadas en datos defectuosos, el sistema de salud de EE. UU. Puede y debe implementar estrategias efectivas para reducir los eventos adversos y las muertes, según un artículo especial de perspectiva en el Diario de Seguridad del Paciente de marzo. El diario es publicado por Wolters Kluwer.

Tres informes recientes sobre muertes debidas a errores médicos en hospitales de EE. UU. Estiman que la cifra supera las 200, 000 muertes por año, según el comentario del Dr. Kevin T. Kavanagh de Health Watch USA en Somerset, Kentucky, y colegas. El Dr. Kavanagh comentó: "Nuestra mayor preocupación es que, a pesar de tener el conocimiento para prevenir eventos adversos, muchos sistemas de salud no inviertan adecuadamente en la seguridad del paciente para poner en marcha estrategias bien conocidas de mejora de la seguridad".

Las estimaciones varían, pero los pasos necesarios para reducir las muertes por errores médicos

Los autores agregan su perspectiva como pacientes que abogan por el debate en curso sobre el número de muertes en el hospital debido a errores médicos. Estas muertes abarcan una amplia gama de causas prevenibles, como úlceras en la cama, infecciones adquiridas en el hospital, coágulos de sangre (embolia), errores quirúrgicos y diagnósticos erróneos.

En respuesta a las cifras reportadas recientemente, algunos en la industria de la salud han señalado las deficiencias de las medidas utilizadas en los análisis. Estos críticos han citado la dificultad de probar una causa específica de muerte; otros argumentan que muchas causas pueden remontarse a las elecciones de estilo de vida del paciente y que muchos pacientes están a punto de morir en el momento del incidente. Pero el Dr. Kavanagh y sus coautores escriben: "Incluso si el evento no intencionado solo acorta la vida en unos pocos días, no mitiga la gravedad del evento".

El Dr. Kavanagh agregó: "En general, las preocupaciones con los datos son infundadas, ya que los datos tienden a subestimar, no a sobreestimar, el número de muertes prevenibles. Además, el contexto del paciente es irrelevante y debe disociarse del error médico".

Otros estudios han informado estimaciones más bajas. Un análisis extrapoló datos del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, estimando 25, 000 muertes prevenibles por año en los Estados Unidos. El Dr. Kavanagh y sus colegas responden: "El uso de estudios derivados de países con un sistema de salud nacionalizado integrado para estimar la calidad del sistema de salud de EE. UU. No es válido, ya que Estados Unidos tiene un sistema fragmentado con poco control centralizado o nacional".

Todos están de acuerdo en que se necesitan datos de mejor calidad. Mientras tanto, abundantes pruebas sugieren que los datos actualmente disponibles, basados ​​en "mecanismos de informes voluntarios y no auditados", probablemente subestiman la verdadera tasa de eventos prevenibles. El Dr. Kavanagh y otros en el movimiento de seguridad del paciente citan el ejemplo de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte, que investiga todos los accidentes aéreos.

"El sistema de salud de los Estados Unidos como un todo puede disminuir sustancialmente la incidencia de eventos adversos y muertes asociadas", escriben el Dr. Kavanagh y sus coautores. Señalan que existen soluciones conocidas para reducir el riesgo de eventos adversos, particularmente la inversión en niveles adecuados de enfermería y una "cultura de seguridad".

Al realizar un análisis crítico de los datos disponibles, los autores estimaron que la mortalidad prevenible relacionada con el hospital se aproximaba a 200, 000 muertes por año. Si bien reconocen que los datos son imperfectos, escriben: "La responsabilidad no debe recaer en los consumidores, sino en la industria de la salud para generar datos completos que demuestren que su producto es seguro". Los investigadores señalan que, incluso si la estimación baja de 25, 000 fuera correcta, eso equivaldría a alrededor de cinco muertes potencialmente evitables por año por hospital en los EE. UU.

"¿En qué otra industria se toleraría semejante récord, y mucho menos se defendería?" El Dr. Kavanagh y los coautores preguntan. "¿La industria de las aerolíneas y el público alguna vez toleraría siquiera un accidente de aerolínea prevenible? Podemos y debemos hacerlo mejor".

Artículo: Estimación de muertes relacionadas con el hospital debido a un error médico: una perspectiva de los defensores de los pacientes, Kavanagh, Kevin T. MD, MS; Saman, Daniel M. DrPH, MPH; Bartel, Rosie BS, MS; Westerman, Kim EdD, MFA, Journal of Patient Safety, doi: 10.1097 / PTS.0000000000000364, publicado el 9 de febrero de 2017.