Desentrañar el vínculo entre el cerebro y el sistema linfático

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Anonim

En un estudio publicado en The Journal of Experimental Medicine, investigadores del Instituto de Investigación Wihuri y la Universidad de Helsinki informan un hallazgo sorprendente que desafía el conocimiento actual de los libros de anatomía e histología: los vasos linfáticos se encuentran en el sistema nervioso central donde no se los conocía existir. Aleksanteri Aspelund y sus colegas descubrieron que los revestimientos meníngeos del cerebro tienen una red de vasos linfáticos que tiene conexiones directas a la red linfática sistémica en otras partes del cuerpo.

La circulación linfática forma una red que cubre casi todo el cuerpo y es especialmente importante para el aclaramiento de tejidos de fluidos y macromoléculas, así como para mecanismos de defensa inmunes. Hasta ahora, el sistema nervioso central ha sido considerado un órgano privilegiado inmune carente de la vasculatura linfática.

"Recientemente descubrimos que en el ojo, que es otro órgano con privilegio inmune que anteriormente se consideraba que carecía de circulación linfática, existe un vaso linfático que es importante para la regulación de la presión ocular. Esto me llevó a reinvestigar el cerebro en este respecto ", dice Aleksanteri Aspelund, quien trabaja en el grupo de investigación del profesor de la Academia Kari Alitalo.

"Nos sorprendió encontrar una red tan extensa en conexión con el cerebro. Este hallazgo increíble cambia por completo nuestra comprensión de cómo el cerebro se limpia del exceso de líquido y ofrece la oportunidad de observar las enfermedades cerebrales desde un ángulo completamente nuevo", continúa..

Los investigadores realizaron un trabajo completo en la caracterización de la estructura y la función de estos vasos previamente desconocidos. Mostraron que estos vasos linfáticos meníngeos drenan fuera del cráneo junto a las arterias, venas y nervios craneales. Estos vasos muestran todas las características moleculares de los vasos linfáticos y funcionan como vías de acceso directo para el cerebro y las macromoléculas del líquido cefalorraquídeo desde el cráneo hacia los ganglios linfáticos cervicales profundos.

¿Cómo los vasos linfáticos lograron escapar de aviso hasta ahora?

"Esto no es sorprendente", dice la estudiante de medicina Salli Antila, quien también ha estado trabajando con el proyecto.

"Los vasos linfáticos son estructuras colapsadas entre las meninges, y si uno no sabe cómo mirar, no se pueden encontrar. Aunque ya habíamos encontrado los vasos, tomó algún tiempo desarrollar buenos métodos de imagen para visualizar estos vasos".

El descubrimiento ha planteado varias preguntas nuevas sobre algunas funciones cerebrales fundamentales y los mecanismos de las enfermedades cerebrales. Los investigadores consideran que es muy posible que el aclaramiento linfático del cerebro sea importante en enfermedades neuroinmunológicas y en enfermedades caracterizadas por la acumulación patológica de proteínas mal plegadas o fluido en el parénquima cerebral, por ejemplo en la enfermedad de Alzheimer, que afecta a decenas de millones de personas en todo el mundo.