La vibración reduce el dolor en los pacientes con enfermedad crónica, los investigadores de UF encuentran

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Frotar o masajear a menudo es una respuesta instintiva al dolor. Ahora los investigadores han descubierto que otro tipo de contacto, la vibración, también puede ayudar a reducir ciertos tipos de dolor en más del 40 por ciento. Los investigadores se sienten alentados por la posibilidad de que las terapias de vibración puedan brindar alivio del dolor sin píldoras a las personas que sufren de enfermedades crónicas.
"La vibración realmente representa un efecto analgésico", dijo Roland Staud, MD, profesor de reumatología e inmunología clínica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Florida. "Esto es emocionante porque es algo que proporciona alivio del dolor que no está asociado con un gran costo".
Los hallazgos se describen en línea y en una próxima edición impresa del European Journal of Pain.
Los mecanismos naturales ayudan a mitigar la severidad de las señales de dolor enviadas al cerebro, pero la efectividad de esos sistemas varía de persona a persona, y en algunas personas fracasan por completo. Estudios previos han demostrado que las personas con trastornos de dolor de causa desconocida, que incluyen fibromialgia, migraña y síndrome del intestino irritable, son menos eficientes para inhibir el dolor.
Para estudiar el dolor crónico, una terapia que usan los investigadores, irónicamente, es someter a las personas a un dolor de un tipo diferente. El tratamiento es algo efectivo, pero tiene su lado negativo.
"Es, por supuesto, muy desagradable para los pacientes", dijo Staud.
Los investigadores de UF decidieron ver qué tan bien podría funcionar un tipo de terapia menos dolorosa.
En primer lugar, aplicaron calor que induce el dolor en los antebrazos de los participantes, algunos de los cuales tenían fibromialgia, algunos de los cuales tenían dolor de cabeza y cuello y otros no tenían dolor.
Los investigadores luego usaron un motor especial para emitir una vibración de alta frecuencia a la piel y los tejidos profundos del brazo para ver si eso aliviaría el dolor causado por el calor.
Lo hizo.
Los tres grupos de pacientes experimentaron una reducción del dolor del 40 por ciento cuando se aplicó la vibración.
"Esta es la primera vez que se ha encontrado que un estímulo no doloroso tiene tal efecto en pacientes con fibromialgia", dijo Staud.
Los resultados difieren de los hallazgos previos que muestran que los pacientes con dolor crónico tienen mecanismos de alivio del dolor defectuosos que desafían la terapia.
Entonces, ¿qué llevó al alivio del dolor en los participantes del estudio?
¿Fue porque la vibración proporcionó una distracción del dolor?
¿O fue realmente un cambio en las señales de dolor que se transmiten al sistema nervioso central?
Resulta que aproximadamente la mitad de los participantes se distrajeron por la vibración, pero eso no importó. Las personas que no estaban distraídas tenían el mismo nivel de alivio del dolor que los que estaban distraídos, hallaron los investigadores.
Para ver si la ubicación de la vibración afectaba el alivio del dolor, los investigadores aplicaron el dolor de calor y la vibración al mismo brazo en una serie de experimentos, y aplicaron calor a un brazo y vibración al otro en otro conjunto de pruebas.
El alivio del dolor fue mayor cuando la vibración se aplicó al mismo brazo sometido al calor, en comparación con cuando el calor y la vibración se aplicaron a diferentes brazos.
"El Dr. Staud y sus colegas han llevado a cabo un estudio novedoso e innovador que se esfuerza por profundizar en los posibles mecanismos que difieren o no difieren entre las personas sanas y los pacientes con dolor crónico", dijo Claudia Campbell, Ph.D., profesora asistente de la psiquiatría y las ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina Johns Hopkins.
Los resultados de varios tipos de estudios con animales, incluidos estudios cerebrales, sugieren que la vibración podría interferir con la transmisión de señales de dolor desde varias partes del cuerpo al sistema nervioso central.
El estudio actual indica que incluso en las personas que experimentan dolor crónico, algunos mecanismos para disminuir la intensidad del dolor todavía están funcionando, pero no entran en acción cuando es necesario.
"Tienen esta capacidad", dijo Staud. "Lo que no entendemos es por qué tienen problemas para usarlo".
Fuente: Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Florida